カエルをたずねて三千里 自然写真家・前田憲男さん

 

前田憲男さんは、『日本カエル図鑑』など、カエルに関する著書が複数ある自然写真家です。

このほど、日本国内で繁殖する48種のカエルの生態などを網羅した『日本産カエル大鑑』(文一総合出版)を出版しました。京都大学名誉教授の松井正文氏との共著です。

「写真に収めたのは少なくとも国内では初めてのはず」

と前田さん。

学術的価値の高い1冊となっています。

 

妻より長い、カエルとの付き合い

齢71。「カエルとの付き合いは妻より長い」と笑います。

撮り始めたきっかけは、大学在学時。中判カメラを購入し、写真を趣味にしようと決めたものの、ただ漫然と撮るのはつまらないと、独自のテーマを探しました。そこで被写体に選んだのがカエルでした。

「持ち合わせの、機動性の悪い中判カメラでも撮れそうだ」

そんな、現実的な理由でした。

そうして仕事の合間に撮り溜めたカエルの写真。十数年の歳月が流れる頃には、国内の全種をほぼ撮り終えるほどになっていたといいます。

出版社に勤める中学時代の同級生にそれらの写真を見せると、「図鑑に使わせてほしい」との申し出が。写真家としての、思いがけないデビューとなりました。

 

仕事にしようとは思っていなかったのですが…

「カエルの写真をライフワークにしたいとは思っていましたが、仕事にしようとは思っていませんでした」

そう話すように、60歳で定年を迎えるまでは印刷関係の仕事を続けていた前田さん。

しかしその頃には、日本随一のカエル写真家として知られるようにもなっていました。

「カエル写真家」。

その称号は、長年の月日の賜物(たまもの)といえるでしょう。

特に、離島の特定の地域にしかすんでいない種を撮る場合は、天候が読めずに苦労することもしばしば。『日本産カエル大鑑』に掲載したヤクシマタゴガエルのオタマジャクシは、4度目のフライトでようやく出会えたそうです。

 

1枚撮るための人知れぬ苦労

徹夜が必須の撮影もあります。

カエルが産気づいてから、受精卵が細胞分裂する「卵割(らんかつ)」による変化の様子を撮り終えるまでは、1段階の漏れも許されません。結果、48時間連続での撮影に……。

おたまじゃくしを数匹撮るにも、真正面・真上・真下・真横の撮影で8時間ほどを要します。写真にチリやホコリ、気泡などが写らないように毎回の水換えや温度調整を行うためです。

「オタマジャクシの顔を正面から撮影したのは、今回が初めて。歯が非常に柔らかいので、口らしい、きれいな形になっているタイミングで撮るのに苦労しました。何十年と撮り続けていても、撮影していく中で、毎回新しい発見と出会いがある。それがおもしろいですね」

 

まえだ・のりお
1947年、高知県生まれ。著書に『声が聞こえる! カエルハンドブック』『田んぼのいきものたち「カエル」』(いずれも共著)など。『日本産カエル大鑑』は272ページ、2万7000円(税別)。『小学館の図鑑NEO〔新版〕両生類・はちゅう類』付属のDVDのカエルの鳴き声は、前田さん録音によるもの。動物や風景なども撮っています。西東京市在住。

編集部おすすめ

1

小平市を拠点に在宅ホスピスケアなどに尽力している医師で文筆家の山崎章郎さんのトークの動画が、21日㈫から、津田塾大学の公式チャンネルでオンライン配信される。同大学の創立120周年記念事業で、聞き手は、 ...

2

二十四節気の「夏至」を迎える6月は、北半球では1年中で昼が最も長いころ。 そして、その夏至を中心とした約30日が梅雨の期間です。 暦を見ると今年は6月11日に「入梅」とあり、昔の農家ではこの日を目安に ...

3

20万都市にふさわしい地域博物館を創ろう――。西東京市で今春、「地域博物館を創ろう連合会」が発足し、機運醸成を狙いに、市民へのPRなどの活動を行っている。来月3日には、国立民族学博物館の飯田卓教授を招 ...

4

多々困難経て夢の独立開業 西東京市中町の農園の一角に、キッチンカーでイタリア料理を提供する「Fiо Nuku(フィオヌク)」が6日にオープンした。採れたての旬の野菜を用いたパスタなどを、テイクアウトの ...

5

前市長の死去に伴い4月3日投開票で実施された清瀬市長選挙で当選した澁谷桂司市長(48)が、8日、就任記者会見を開いた(記事下にダイジェスト動画)。 そのなかで澁谷市長は、「住んでよかった、住んでみたい ...

Copyright© タウン通信 , 2022 All Rights Reserved.